维智基因近期完成3200万美元A轮融资,领导AI驱动

行业资讯 2018-11-14 15:36:54 121

  运用机器学习开发新疗法的药物研制公司Verge Genomics(维智基因)近期宣告完结 3200 万美元 A 轮融资,由德丰杰危险出资公司领投,其他参加方包含药明康德危险出资基金、ALS Investment Fund、Agent Capital 和 OS Fund 等立异生物科技出资安排。据动脉网了解,现在Verge Genomics已累计融资超越3600万美元。首先起步,从机器学习开端坐落旧金山的Verge Genomics成立于2015年,是一家将机器学习、神经科学和试验生物学结合来推动药物研制的企业。现在Verge的团队里共有15人,其间大多数是来自UCLA、斯坦福、牛津和UCSF的博士。他们触及的范畴包含机器学习、神经科学、药物研制、运用数学、生物物理学和数据学。此外Verge还有科学参谋委员会和战略参谋委员会。成员包含国际顶尖的科学家和研讨学者。优异的团队协助Verge加速药物研讨从理论到临床实践的进程。Verge Genomics的CEO兼联合创始人Alice Zhang本科毕业于普林斯顿大学,之后进入加州大学洛杉矶分校神经遗传学教授Daniel Geschwind的试验室攻读博士学位。在这期间,机器学习技能的快速展开,以及基因组学数据的爆破式添加,都给她留下了极深的形象。“咱们正处于一个一起的时刻,”Alice说,“曾经,咱们以为一些疾病过于杂乱,无法处理。但现在,咱们总算有了处理这些问题的东西。

   ”所以Alice决议抛弃学位,构建一个可扩展的药物研制引擎,经过机器学习来开发杂乱疾病的立异化、个性化疗法。她和研讨生物医学工程的JASON CHEN一起创办了Verge Genomics。并得到了美国闻名创业孵化器Y Combinator的支撑。“我以为其时是一个一起的时刻点。咱们正在阅历一场革新,首先起步是要害,”Alice说道,“我很快乐Verge Genomics能成为最早将神经科学和基因组学结合起来开发新药的公司之一。”由于在生物医药职业的杰出成就和巨大潜力,Alice当选为美国《福布斯》杂志“30岁以下30位精英”(30 Under 30)以及《麻省理工科技谈论》“35岁以下科技立异35人”(35 Innovators Under 35)。(Verge Genomics的CEO兼联合创始人Alice Zhang)关于公司研讨的理论基础,Alice解释道,“疾病遭到多个基因的影响。而大多数的药物研讨都失利了,是由于研讨者每次只专心于一个基因。”运用人工智能东西,在很多数据中寻觅到潜在的医治分子,能够协助开发新疗法,特别是一些神经系统变性疾病,比方阿尔茨海默病、帕金森综合征、肌萎缩侧索硬化(ALS)。现在或许传统的药物研讨形式就像是猜谜游戏。Alice以为,虽然这些形式关于之前的一些疾病有必定的协助,但比如阿尔茨海默病这样的严重疾病,由于太过于杂乱,不能仅仅靠意外的发现来找到处理办法。而Verge选用的研讨办法是经过剖析有关DNA、RNA和蛋白质的很多数据,来找出导致某种疾病的数百个相互影响的基因,然后研制出能一次性处理一切基因问题的药物。这似乎是一个充溢野心的计划。但Verge经过结合基因组数据、人工智能和Google搜索引擎所依托的技能,已在这一范畴取得了必定展开。关于Alice来说,这些东西能协助她更好地舆解人体大脑结构的多样性以及更高档的数据集。而这些经过核算得出的猜测和很多的数据反过来能够改进Verge的形式和运算规律,这就是机器学习的全体概念。Alice表明,“咱们将核算得出的猜测经过一个人类药物监测渠道,用于内部的临床前模型。”这意味着,Verge将全程运用人类的数据,而不是在临床试验前都依托动物的数据。现在,Verge针对ALS的抢先项目,现已完结了数据搜集,定向研制和小分子疗法的阶段。在“渐冻人症”的模型里,Verge的7款分子已能在体外试验中减缓患者的细胞逝世。多方协作,寻觅杂乱疾病新疗法生物制药企业想要为药物医治范畴带来全新的革新,神经系统变性疾病是一个好的切入点,而这也正是Alice的专业范畴。经过近3年的快速展开,Verge 已和两家大型制药企业签订了协议,对郁闷狂躁型郁闷症和大脑淀粉样血管病进行研讨。Verge也致力于和一些尖端的学术安排以及政府安排协作,来树立专有数据库,使之成为最全面的针对帕金森综合征和ALS患者的基因数据库。(Verge团队,图片来自于Verge Genomics)2017年9月,Verge宣告与哥伦比亚大学的运动神经元中心、Massachusetts General Institute for Neurodegenerative Disease、南加州大学凯克医学中心以及密歇根大学医学院的神经学部打开协作,将Verge的患者基因数据库和诱导性多能干细胞(iPSC)模型以及一些先进的成像技能相结合,来树立患者疾病研讨和临床前模型之间的联络。2017年11月,Verge宣告和美国国立卫生研讨院(NIH)的National Human Genome Research Institute、美国斯克利普斯研讨所以及德累斯顿工业大学协作。这些学术安排供给了很多的帕金森患者样本和临床前模型,Verge经过基因组剖析和数据生成来断定最佳的临床前模型,使之进入临床阶段,一起研制出立异疗法。此外,Verge现已针对六种不同的疾病,规划了十几种全新的医治办法。2018年1月,Verge宣告和科技公司Datavant到达协作关系。这也是Verge初次触及药物数据范畴。Datavant的首要事务是整合全国际的医疗数据,经过人工智能,来协助临床试验的规划和阐明,添加其成功率,使更多药物顺畅进入临床阶段。Datavant的总裁兼联合创始人Travis May表明,“Verge在核算研讨生物学范畴的数据和专业知识给临床试验的规划供给了坚实基础,咱们很快乐和Verge展开协作,来加速药物研讨。”2018年3月,Verge宣告针对帕金森病,进行单细胞基因组测序,来树立这个范畴的第一个数据集。这次项目是由Verge领导,协作方包含加州大学圣迭戈分校 (UC San Diego) 以及比利时的生命科学研讨安排VIB。Alice表明,“这次的协作能协助Verge进一步经过核算剖析来树立高质量的数据库,三方能供给神经生物学、单细胞测序和机器学习方面的专业知识,来创立一个正确的数据库,敞开医疗的新打破。”AI敞开药物研制新时代Alice表明,“在Verge,咱们信任打通工业、学术、核算和生物之间的距离,关于充沛发掘AI在药物研讨范畴的潜力来说至关重要。”“经过将机器学习和药物研讨相结合,咱们能更快地研制出一些严重疾病的立异疗法,比方说帕金森综合征和ALS。咱们想要出资方了解这种跨学科的思想形式。也很高兴看到来自生物技能和科技范畴的出资者支撑咱们。而咱们会运用这笔资金来推动最有展开前景的药物研讨,使之进入临床阶段。一起,也继续扩展咱们的专有数据库和探究更多的医治计划。”来自DFJ的Emily Melton表明,“与机器学习有关的数据量急剧添加,让咱们看到了潜在的时机,来变革药物的研制。Verge Genomics优异的跨学科团队以及他们的主意影响了咱们,将技能和神经生物学相结合,来研制出一些杂乱疾病的立异疗法。”药明康德(WuXi AppTec)的首席财政官兼首席出资官Edward Hu表明,“Verge现已树立了国际上最全面的数据库之一,这个数据库结合了疾病研讨、机器学习和人工智能。咱们挑选出资Verge,旨在参加到运用人工智能和机器学习来研制药物的范畴中来。”(图片来自Verge Genomics)作为医药工业数字化立异的典型代表,Verge取得闻名风投基金的出资再次提示了立异药职业跨界拥抱人工智能(AI)等技能的趋势,立异药企业正在进入依托 AI 才能竞赛的新时代,这值得重视医药和生命科学范畴的出资者引起留意。AI 药物研制作为新式范畴,现在国际范围内有十几家具有代表性的公司正在不同技能方向上做测验,IBM Watson Health 可能是其间最闻名的,除了维智基因,还包含美国的 Atomwise、Berg Health 、 Insilico Medicine 、 NuMedii 、 Numerate 、 Recursion Pharmaceuticals、TwoXAR;英国的 BenevolentAI、Exscientia;我国的冰洲石生物科技(AccutarBio)、晶泰科技(XtalPi)。今年初,国内的 AI 药物研制公司晶泰科技完结了约 1500 万美元 B 轮融资,由红杉本钱我国基金领投,谷歌跟投,上一轮出资者腾讯追加出资。3 月,致力于运用 AI 提高新药研制功率的公司 Atomwise 宣告完结 4500 万美元 A 轮融资,领投方为 Monsanto Growth Ventures、DCVC(Data Collective)和 B Capital Group,参加的出资者还包含百度风投、腾讯、前期出资者 Y Combinator 等。4 月,生物科技“独角兽”BenevolentAI 宣告从新老出资者中融资 1.15 亿美元,使公司估值到达了 21 亿美元。关于立异药企业,继续的研制投入几乎是坚持长时间竞赛力的仅有途径。2017 年,全球研制投入前十名的药企所投入的研制资金占销售收入的份额根本在 20%以上,最高到达 45.5%。整体而言,AI东西正在制药职业得到越来越广泛的运用,是制药职业数字化转型的重要一环,将重塑制药职业的相貌。

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